« France, le fabuleux voyage » : un documentaire spectaculaire entre présent et passé

Soirée-événement à l'occasion de la Fête de la science : France 2  propose de remonter le temps pour découvrir la fabuleuse histoire naturelle de la France grâce à des effets spéciaux. Un film documentaire à grand spectacle entre présent et passé, suivi par un autre sur les coulisses de cette formidable aventure scientifique et cinématographique. À découvrir le mardi 5 octobre à partir de 21.05 et dès le samedi 2 octobre sur france.tv.

« France, le fabuleux voyage » © Les Bons Clients

Rencontre avec Michael Pitiot, l'auteur-réalisateur, Arnaud Guérin, son coauteur géologue, et Thibaut Camurat, le producteur de cette aventure exceptionnelle

Comment est née l’idée de ce projet ?
Michael Pitiot
: L’histoire de ce voyage en France est une idée venue d'Arnaud. Il a eu envie en tant que géologue de raconter ce que lui voit en permanence et ce que les néophytes ne voient pas.  Comme s’il y avait une catégorie d’humains qui, lorsqu’on leur montre la tour Eiffel, ne peuvent pas s’empêcher de dire que, il y a très longtemps, il y avait là une lagune aux eaux chaudes et peu profondes… Je me suis dit : « Si j’avais les "lunettes Arnaud Guérin", je verrais comme lui. » Et ç’a été le point de départ du film. 

Que vouliez-vous démontrer  à travers ce film ?
Michael Pitiot : La France, les Français, nous sommes héritiers d’une histoire naturelle immense dont on ne peut se détacher. On ne peut pas dire que ce n’est que le fait de 150 ans d’histoire industrielle et scientifique. Ce n’est pas vrai. C’est le cadeau de la Terre à toute une nation.
Arnaud Guérin : La France est la première destination touristique au monde grâce à son histoire naturelle. Quand vous regardez un paysage, vous regardez aussi une architecture qui est liée à la nature des sols et des roches. Quand vous regardez les produits du terroir qui font la richesse et la renommée de notre territoire, c’est l’expression de la nature du sol avec le génie humain qui a développé des savoir-faire. Regardez un plateau de fromages, c’est de la géologie. Regardez une carte des vins en France, c’est de la géologie.
Thibaut Camurat : L’homme habite sur cette planète depuis très peu de temps à l’échelle géologique. Dans l’histoire naturelle de la Terre, on arrive – pour faire une analogie sportive – dans le temps additionnel, à la toute dernière minute du match, pour ne pas dire à la dernière seconde. Et donc, avec ce film, on prend conscience que l’homme est tout petit par rapport à la grande histoire de la planète. Ce film met en perspective la place de l’homme par rapport à la grande histoire naturelle.

« France, le fabuleux voyage »
« France, le fabuleux voyage »
© Les Bons Clients

Comment avez-vous construit le film ensemble ?
Michael Pitiot : Ça m’intéresse de savoir que tout ce qu’on met dans ce film vient de l’état actuel de la science. On n’est pas dans un imaginaire pseudo-scientifique. Toute l’histoire que je raconte est fondée sur les connaissances d’Arnaud Guérin. Parfois, mes idées dépassaient les limites de ce que la science disait, de sa rigueur. On a donc trouvé un terrain entre ce que la science dure impose et ce que je dois, moi, traduire, avec intelligence, pour le public dans des plans spectaculaires. Je voulais réaliser un documentaire qui allie connaissance et entertainment
Arnaud Guérin. Ce film a été à l’origine de beaucoup de débats entre Michael Pitiot et moi. Entre la science pure et sa vision d’artiste qui est une vision d’évocation. Mais chacun avait l’intelligence globale du projet, et on a toujours trouvé des solutions qui allient la science et le cinéma.

Parlez-nous des effets spéciaux…
Thibaut Camurat.
 Les effets spéciaux sont l’une des grandes promesses de ce film. L’idée était de créer des plans inédits où le présent et le passé se rencontrent. Nous avons eu recours à des techniques du cinéma comme la modélisation en trois dimensions et le matte painting, qui consiste à superposer des plans tournés dans des décors différents. Cela permet de créer des plans anachroniques comme Chambord dans un lagon ou les Champs-Élysées dans la mangrove. Les moyens techniques de ce projet sont à la mesure de son ambition : 22 graphistes ont œuvré durant six mois pour produire plus de 25 000 images donnant naissance à 76 plans truqués plus vrais que nature. Grâce à eux, les frontières du temps sont abolies. 
Au fil des réunions avec Arnaud Guérin et Michael Pitiot, j’ai compris qu’on allait pouvoir produire ce film en tournant le passé lointain de la France dans des décors naturels qui existent encore sur la planète. C’était essentiel pour garder la dimension documentaire du film. On a par exemple tourné le passé de la Bretagne en Nouvelle-Zélande, le passé corallien des pays de la Loire sur la Grande Barrière de corail au nord de l'Australie. Quant aux périodes glaciaires de la France, elles ont été tournées en Islande. Ça a été une démarche systématique que de trouver à l’appui de la science des lieux qui sont aujourd’hui ce qu’était la France il y a des millions d’années. 

« France, le fabuleux voyage »
« France, le fabuleux voyage »
© Les Bons Clients

21.05 : France, le fabuleux voyage

On se souvient des bâtisseurs, des rois, des guerres... On apprend l’Histoire de France à travers celle des hommes. Mais, pour la connaître vraiment, il faut remonter bien avant. Il faut remonter à la nuit des temps… Un voyage inédit de plus de 2 milliards d’années à travers le temps pour comprendre l’héritage naturel qui nous a permis d’écrire notre propre histoire. Un voyage fabuleux aux sources d’une terre appelée « France ».
Un film documentaire à grand spectacle entre présent et passé où l’on découvre une immense chaîne de montagnes culminant à 8 000 mètres d’altitude et qui est l’ancêtre érodé de la Bretagne et de ses falaises escarpées. Où l’on se prend à rêver en survolant une région de lagunes aux eaux chaudes et peu profondes qui a donné naissance à Paris. Où l’on s’émerveille devant le château de Chambord émergeant d’un lagon aux eaux turquoise… et l’on comprend que c’est la pierre de calcaire née au fond de ces eaux qui a permis aux compagnons de François Ier de construire un palais. Où l’on est fasciné en plongeant au cœur d’une étrange jungle souterraine qui a donné le charbon aux gueules noires. Où l’on s’étonne d’apercevoir l’aiguille du Midi dépassant à peine d’une immense calotte glaciaire qui, en fondant depuis quelques millénaires, a tracé les principaux fleuves de France et rempli la Manche à une époque où Brest aurait été à une centaine de kilomètres de la mer…
Une invitation à un voyage fabuleux où présent et passé se croisent pour nous conter une autre Histoire de France.

Lieux de tournage 
Normandie, Île-de-France, Bretagne, Bourgogne-Franche-Comté, Centre-Val de Loire, Grand Est, Hauts-de-France, Nouvelle-Aquitaine, PACA, Auvergne-Rhône-Alpes. 

Documentaire (90 min - inédit)  – Auteurs Michael Pitiot et Arnaud Guérin – Réalisateur Michael Pitiot – Narrateur Philippe Torreton – Production Les Bons Clients, avec la participation de France Télévisions, Ushuaïa TV, TV5 Monde

« France, le fabuleux voyage »
« France, le fabuleux voyage »
© Les Bons Clients

22.40 : France, les secrets d’un fabuleux voyage

Raconter l’histoire géologique de France... c’est le pari audacieux qu’ont fait deux passionnés : un géologue et un cinéaste. Dans les coulisses de cette quête, les sciences de la terre et la magie du cinéma se répondent pour donner naissance à un vertigineux voyage à travers le temps. Durant plus de trois ans, aux quatre coins du monde, une équipe aux multiples talents a sillonné les déserts, survolé les mangroves, tutoyé les sommets pour réaliser un film épique au service de la transmission d’un savoir scientifique trop souvent ignoré, et pourtant passionnant : la géologie.
Ce film raconte l’extraordinaire aventure humaine que représente la réalisation d’un film géologique à grand spectacle ; les secrets d’une production qui mêle science, effets spéciaux et tournages aériens en Australie, en Nouvelle-Zélande et en Islande. Où l’on comprend la science passionnante qui a permis à une équipe d’artistes et de techniciens du cinéma de mettre leurs talents au service de la géologie. 

Documentaire (52 min) – Auteurs Eden Shavit et David Perrier – Réalisateur David Perrier – Production Les Bons Clients, avec la participation de France Télévisions

Diffusion mardi 5 octobre à 21.05 sur France 5 à l'occasion de la Fête de la science
France, le fabuleux voyage et France, les secrets d'un fabuleux voyage sont à voir et revoir sur france.tv

« France, le fabuleux voyage »
« France, le fabuleux voyage »
© Les Bons Clients

Sur Lumni

Un dispositif complémentaire est proposé sur Lumni.fr
Des extraits du documentaire seront éditorialisés par la plateforme éducative. Par ailleurs, une master class permettra à des lycéens d’assister à une projection du documentaire et de débattre ensuite avec un journaliste de France Télévisions, une personne de l’équipe de réalisation et un chercheur expert. 

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