Des racines & des ailes : plongée dans l’histoire normande

De Caen à la Sicile, en passant par l’Angleterre, Carole Gaessler nous entraîne dans un passionnant voyage au cœur du Moyen Âge sur les pas des ducs de Normandie et de leurs chevaliers. Une épopée à découvrir ou à remémorer dans le nouveau numéro de « Des racines & des ailes », mercredi 5 janvier à partir de 21.05 sur France 3.

L'héritage fabuleux des Normands.

L’Épopée des ducs de Normandie

C’est dans le château de Caen, magnifique forteresse dominant l’ancienne capitale du duché de Normandie, que Carole Gaessler nous accueille pour ce numéro inédit du magazine. L’occasion de remonter le temps, à la découverte de personnages illustres qui ont contribué à façonner l’histoire de France et d’Angleterre. Le récit débute au milieu du IXe siècle lorsque des Vikings venus de Scandinavie mènent leurs premiers raids sur les côtes de la Manche, semant la terreur sur leur passage ; en 885, ils remontent la Seine, à bord de leurs drakkars et vont jusqu’à assiéger Paris. Incapable de les contrer, le roi Charles III décide de négocier avec eux. En 911, il signe avec l’un des chefs scandinaves, Rollon, un traité qui fera date : il lui offre sa fille en mariage ainsi qu’un vaste territoire, en contrepartie d’un engagement de ce dernier à défendre le royaume contre les autres envahisseurs. Rollon, qui accepte également de se faire baptiser à Rouen, devient ainsi un chef chrétien légitime qui peu à peu prend le contrôle de cette terre des hommes du Nord : la Normandie. Et donne naissance à la nouvelle dynastie des ducs de Normandie. Parmi eux, Guillaume le Conquérant. 
À Caen, pour asseoir son pouvoir, le jeune souverain fait ériger un château et deux édifices religieux majeurs : l’abbaye aux Hommes et l’abbaye aux Dames, qui lui apportent le soutien définitif du pape. Mais, c’est à 38 ans qu’il gagne véritablement son surnom en se lançant en 1066 à la conquête de l’Angleterre. Une aventure militaire retracée au Moyen Âge sur une œuvre exceptionnelle : la tapisserie de Bayeux. Ce chef-d’œuvre, classé mémoire du monde par l’Unesco, conserve de nombreux secrets que les scientifiques tentent encore aujourd’hui de décrypter.
À la mort de Guillaume, en 1087, ses terres s’étendent de l’Écosse à la frontière de l’Anjou. 
En épousant une femme puissante, Aliénor d’Aquitaine, son petit-fils Henri II élargit les possessions des ducs de Normandie jusqu’aux Pyrénées. Les Plantagenêts, dont il est le premier monarque, dominent alors le cœur de l’Europe médiévale et font de l’ombre au roi de France. Dès son accession au pouvoir, Philippe Auguste n’a de cesse que de conquérir leur territoire. C’est sur les hauteurs de Château Gaillard, réputé imprenable, et malgré la bravoure des troupes de Richard Cœur de Lion que se termine l’épopée des ducs de Normandie.


Les Normands, rois de Sicile

Bâtisseurs hors pair, les Normands étaient aussi de grands voyageurs. Au XIIe siècle, plusieurs chevaliers partent à la conquête de la Sicile, et fondent un royaume. Aujourd’hui, leurs palais et leurs cathédrales, chefs-d’œuvre de l’architecture arabo-normande, sont inscrits sur la liste du Patrimoine mondial de l’Unesco.
À Palerme, ville multiculturelle aux influences byzantine, arabe mais aussi normande, nous découvrons des joyaux de l’architecture érigés par les Hauteville : la cathédrale, le Palais royal et la Chapelle palatine. La richesse des rois normands doit beaucoup à l’héritage laissé par les arabo-musulmans qui ont dominé la Sicile pendant deux siècles. À Palerme, ils ont creusé des qanâts, des galeries qui captent l’eau des sources souterraines pour irriguer toutes les plaines agricoles. Silvia Sammataro et son père Salvatore, spéléologues, nous offrent le privilège de les explorer.
Pendant plus d’un siècle, les Hauteville vont se succéder. Guillaume II adopte un véritable art de vivre à l’orientale. Il multiplie les résidences de villégiature au style mauresque, comme le magnifique palais de la Ziza que nous fait découvrir l’architecte Vincenza Garofalo. Il s’affirme également comme un grand roi chrétien jusqu’à la fin de son règne. En 1172, il érige ainsi la spectaculaire cathédrale de Monreale, à 8 kilomètres de Palerme. Chef-d’œuvre inégalé de la dynastie des Hauteville, ce monument rivalise avec les plus belles cathédrales d’Europe et d’Orient. Le voyage se termine au sommet du mont Caputo. Ici se trouve un ancien château fort normand du XIIe siècle que Mario Crispi et les membres de son association restaurent avec passion pour continuer à faire vivre ce patrimoine arabo-normand, unique en Méditerranée.

Des racines & des ailes : L'héritage fabuleux des Normands 

Présentation Carole Gaessler – Réalisation Jean-Luc Orabona – Production France 3

L’Épopée des ducs de Normandie

Documentaire – Réalisation Jacques Plaisant et Corentin Robert – Production Tournez s’il vous plaît et France Télévisions

Les Normands, rois de Sicile

Documentaire – Réalisation Julie Zwobada – Production L2films et France Télévisions

Des racines & des ailes : L’Héritage fabuleux des Normands est diffusé mercredi 5 janvier à 21.05 sur France 3
À voir et revoir sur france.tv

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Publié le 03 janvier 2022
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